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[轉貼] 關於自由軟體

文章 心靈捕手 » 2010-05-14 09:30

什麼是自由軟體 (Free Software)?

自由軟體指的是一種公開原始碼的軟體,使用者可以自由使用、下載、修改與散布執行程式及原始碼。一般主流的商業軟體,僅讓使用者安裝並使用該軟體,但無法直接修改與散布軟體原始碼,例如目前個人電腦上最常使用的商業文書處理軟體與電子試算表軟體等,消費者所支付的費用,只有買到這些軟體的「使用權」,沒辦法看到這些軟體的原始碼,更禁止使用者任意複製給其他未買使用權的人。

根據自由軟體之父理查‧史托曼 (Richard Stallman) 提出的概念,自由軟體賦予使用者以下四種自由:
  1. 使用的自由:可以不受任何限制地使用該軟體。
  2. 研究的自由:可以研究該軟體的運作方式,並使其符合個人需求。
  3. 散布的自由:可以自由地重製該軟體並散布給他人。
  4. 改良的自由:可以自行改良該軟體並散布改良後的版本,以嘉惠眾人。


為什麼要用自由軟體?

自由軟體和傳統商業授權軟體之間最顯著的差異在於:自由軟體公開程式的原始碼,並鼓勵您複製、散布,也允許您研究、改良,所以軟體功能可以相互引用,不用再浪費無謂的時間與精力重新開發。而傳統商業授權軟體的功能及生命周期等是由開發廠商來決定的,開發廠商倒閉或無意維護,軟體就永遠停滯。

自由軟體並不是為了跟特定廠商作對而存在,也不強迫使用者非使用它不可。只是,自由軟體強調知識分享理念,使得人們得以「站在巨人的肩膀上」而不必「重新發明輪子」。這點確實是和大家實質渴求的利益一致,也對於科技的進步有著巨大的影響。


自由軟體是否等於免費的軟體?

自由軟體 (Free Software) 常常讓人誤會就是免費軟體 (Freeware),事實上,Free Software當中的「Free」,代表的是「自由」而不是「免費」,亦即自由軟體自由傳遞的開放性,而非成本上的「免費」。

採用自由軟體的人,能夠一併得到前文所提到的四大自由,而免費軟體僅是讓一般人可以免費取得並進行使用,使用者無法看到它的程式原始碼,當然更沒辦法像自由軟體一樣,任意研究、修改,以及重製散布該軟體,有時候使用的期間還可能會受到限制。這就是為什麼免費軟體不等於是自由軟體。

簡言之,自由軟體是透過原始碼自由散布的開放性使軟體功能更臻完美,不可與免費混為一談。


用自由軟體編輯的資料,檔案格式是否有相容性的問題?

用自由軟體編輯的資料絕大多數都沒有相容性問題,以文書軟體為例,如以 Microsoft Office的文書檔案為主要傳遞媒介,那麼 OpenOffice.org 可以支援開啟及編輯 .doc 甚至 .docx 檔;如果希望以 Open Document 為主要媒介,即使收到檔案的人使用 Microsoft Word,也可以透過昇陽公司提供的 Sun ODF Plugin for Microsoft Office 讓 Microsoft Office 具有開啟 Open Document 的能力,這個外掛可以支援 Microsoft Office 2007,2003, XP, 2000,因此無論你使用何種平台或何種軟體都可以支援自由軟體所編輯的資料。〈參考文章 1〉
至於一般人會擔心的排版混亂問題,則可以透過設定樣式、行距、段落間距等排版手法來取得最大的相容性,除非你的檔案中具有特別複雜的表格或 Microsoft Office特殊功能,否則並不需要擔心排版的問題。〈參考文章 2〉

而除了文書檔案之外,OpenOffice.org 也可以開啟和編輯 Excel 與 PowerPoint 檔案,在一般使用上足以因應大多數需求,甚至還提供許多 Microsoft Office 沒有內建的功能,例如直接將文件轉成 PDF 檔等功能。(參考文章 3)

自由軟體和我們日常生活有什麼關係?

相信絕大多數的讀者都有使用網際網路上網的經驗,但各位可能不知道的是,我們平常用到的許多網路服務,其實背後皆仰賴許多自由軟體方可達成運作。例如,全世界有將近七成的電子郵件,都是透過一套名為 Sendmail 的自由軟體伺服器進行傳遞與交換;另外,自由軟體網頁伺服器 Apache 已經佔有全世界近五成的市占率,遙遙領先微軟的IIS;當您輸入「http://www.openfoundry.org/」這個網址後,協助查詢網址所在主機位置的程式,是一套名為 BIND 的自由軟體網域解析系統。此外,校園裡最常用的 BBS、MUD 等軟體程式,以及討論區網站最常使用的 phpNuke、Xoops、phpBB、Plone 等,近幾年興起的部落格(Blog)網站程式,如 pLog、 WordPress 等,都是自由軟體。

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資料來源:
http://www.openfoundry.org/component/op ... gcategory/
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